Geraldine “Jerrie” Fredritz Mock è nata il 22 novembre 1925 a Newak, Ohio, da Timothy e Blanche (Wright) Fredritz. Il suo interesse per il volo è nato all’età di 7 anni quando lei e suo padre hanno avuto l’opportunità di volare nella cabina di pilotaggio di un aereo Ford Trimotor. Al liceo, ha seguito un corso di ingegneria in cui era l’unica ragazza e lì ha deciso che il volo sarebbe stato la sua passione.

Pilotava un monomotore Cessna 180 (registrato N1538C) battezzato Spirit of Columbus e soprannominato “Charlie”.

Il viaggio intorno al mondo è iniziato il 19 marzo 1964 a Columbus, Ohio, terminando il 17 aprile 1964 nello stesso aeroporto, impiegando 29 giorni, 11 ore e 59 minuti, con 21 scali e quasi 22.860 miglia (36.790 km). Il volo faceva parte di una “corsa” sviluppatasi tra Jerrie Mock e Joan Merriam Smith. La traiettoria di volo di Smith era le stessa dell’ultimo volo dell’aviatrice Amelia Earhart. Sebbene non fossero in diretta concorrenza tra loro, la copertura mediatica iniziò presto a seguire i progressi di ciascuna pilota.

Ha viaggiato in direzione est, oltre il Marocco, l’Arabia Saudita e il Vietnam, tra gli altri paesi. Dopo giorni stressanti in viaggio sull’Atlantico, Mock è stata accolta dal presidente dell’Aero Club del Marocco e ha trascorso la notte in una casa francese, dove Mock riferisce, “non c’erano incubi di nubi temporalesche sull’Atlantico. Vestito di rosso raso, ho ballato in palazzi di marmo”. Mock si è poi recata in Arabia Saudita, dove è atterrata all’aeroporto di Dhahran. Nel suo libro Three-Eight Charlie, Mock dice che dopo l’atterraggio in Arabia Saudita la folla di uomini intorno a lei sembrava perplessa. Uno degli uomini si è avvicinato al suo aereo. “La sua testa coperta di kaffiyeh bianca annuì con veemenza, e gridò alla folla che non c’era nessun uomo. Questo ha portato una travolgente ovazione”, ha ricordato. Mock è stata un vero spettacolo in Arabia Saudita, dove alle donne non sarebbe stato permesso di guidare automobili fino al 2017, tanto meno di pilotare un aereo. In Egitto, è atterrata per errore in una base militare segreta fuori mappa invece che all’aeroporto del Cairo. Viaggiare per il mondo ha dato a Mock una nuova prospettiva ed esperienze. Sorvolando il Vietnam, ha osservato: “Da qualche parte non lontano si stava combattendo una guerra, ma dal cielo sopra tutto sembrava pacifico”.

 

Mock è morta nella sua casa di Quincy, in Florida il 30 settembre 2014.

 

Una scultura in bronzo a grandezza naturale di Mock, scolpita da Renate Burgyan Fackler, è stata svelata nel cortile del museo The Works a Newark, Ohio, il 14 settembre 2013. La sorella minore di Mock, Susan Reid, ha modellato per la statua mentre indossava la gonna di maglia, il maglione e le scarpe di cuoio di Mock che aveva indossato durante il suo volo intorno al mondo. Secondo Wendy Hollinger, l’editore che ha ristampato il libro di Mock sul suo volo, a Mock non piacevano particolarmente le gonne, ma “indossava una gonna perché pensava che sarebbe stato socialmente accettabile, specialmente in Medio Oriente”.

Il Cessna 180 di Mock con cui ha volato in giro per il mondo, lo Spirit of Columbus, è esposto al National Air and Space Museum dello Smithsonian. Nel giugno 2007, Mock ha volato a Chantilly, in Virginia, per vedere “Lo spirito di Colombo” per la prima volta dopo molti anni. Mock “era così felice di vedere di nuovo il suo aereo ‘in volo'”. L’aereo in precedenza era in deposito, ma con l’apertura dell’Udvar-Hazy Center, è ora di nuovo in mostra.

L’aeronautica degli Stati Uniti ha chiamato una strada in onore di Mock a Rickenbacker AFB (attualmente Rickenbacker Air National Guard Base e Rickenbacker International Airport) a Lockbourne, Ohio (vicino a Columbus).

Una targa che riporta i successi di Mock si trova nell’Aviation Wall of Fame dell’aeroporto regionale di Tallahassee a Tallahassee, in Florida.

Il volo: il sogno dell’uomo?

ISCA. Bravi a terra. Sicuri in volo.